Formato e calendário da UEFA Nations League aprovados

O formato final e detalhes de jogos da nova UEFA Nations League receberam luz verde por parte do Comité Executivo da UEFA na reunião na Casa do Futebol Europeu, em Nyon.

Alemanha e Espanha estarão entre os participantes na UEFA Nations League
Alemanha e Espanha estarão entre os participantes na UEFA Nations League ©Getty Images

O Comité Executivo da UEFA aprovou o formato final e detalhes dos jogos da nova UEFA Nations League, na sua reunião na Casa do Futebol Europeu, esta quinta-feira, em Nyon.

A nova competição, que terá início em 2018, terá subidas e descidas, uma equipa vencedora a cada ano ímpar e irá substituir a maior parte dos amigáveis internacionais, dando estatuto e atractividade acrescidos ao futebol de selecções.

O Comité Executivo aprovou que:

• A UEFA Nations League será disputada de Setembro a Novembro de 2018

• A Qualificação Europeia para o UEFA EURO 2020 será disputada de Março a Novembro de 2019

• Os subsequentes "play-offs" serão realizados em Março de 2020

• O calendário de jogos desenrolar-se-á de acordo com o conceito da Semana de Futebol

Por outro lado, o Comité Executivo decidiu a seguinte estrutura da competição:

• A UEFA Nations League será composta por quatro divisões, com cada uma dividida em quatro grupos de três/quatro equipas

• A 54 equipas participantes são distribuídas por quatro divisões, A–B–C–D, de acordo com a sua força

• A Liga A incluirá as formações mais fortes, e a Liga D as que tiverem um "ranking" mais baixo

• As Ligas A e B terão quatro grupos de três formações

• A Liga C terá dois grupos de três equipas e dois de quatro

• A Liga D será formada por quatro agrupamentos de quatro equipas

• Na primeira edição da competição, as formações participantes serão classificadas de acordo com o "ranking" de coeficiente das selecções nacionais da UEFA (a 15 de Novembro de 2017, ou seja, após o fim da Qualificação Europeia do Campeonato do Mundo de 2018)

• O sorteio incluirá as condições necessárias para garantir a justiça desportiva e viabilidade da competição

• Em cada divisão, quatro vencedores de grupos sobem de escalão (ou disputam uma "final four", ver abaixo), e outras quatro descem, em relação à competição seguinte, a ser jogada em 2020

• O "ranking" geral da UEFA Nations League determinará a composição dos potes do sorteio para a subsequente Qualificação Europeia

Para a "Final Four" o Comité Executivo aprovou que:

• Os quatro vencedores dos grupos da UEFA Nations League disputarão uma competição em formato de eliminatória (meias-finais e final) em Junho de 2019, para se encontrar o campeão da UEFA Nations League

• Os jogos das meias-finais serão definidos por um sorteio

• O local será escolhido pelo Comité Executivo da UEFA

Em relação às ligações entre a UEFA Nations League e o UEFA EURO, o Comité Executivo ratificou que:

• O vencedor e segundo classificado de cada um dos dez grupos da Qualificação do EURO apuram-se automaticamente para a fase final do UEFA EURO 2020 (Junho de 2020)

• As restantes quatro vagas serão preenchidas através dos "play-off" da UEFA Nations League, em Março de 2020. Com base nos resultados da UEFA Nations League, 16 formações participarão nos "play-off" e serão agrupados em conjuntos de quatro

• O sorteio do UEFA EURO 2020 será realizado após a conclusão da UEFA Nations League e permitirá que os participantes na "Final Four" da UEFA Nations League sejam sorteados em grupos de cinco equipas

Para o "play-off", o Comité Executivo decidiu que:

• Os quatro vencedores dos grupos em cada Liga qualificam-se (16 equipas) para o "play-off"

• Se o(s) vencedor(es) já estiver(em) apurado(s) através da Qualificação Europeia, as equipas seguintes melhor classificadas dentro da Liga seguem para o "play-off"

• As vagas para o "play-off" passam para as Ligas mais abaixo se menos de quatro equipas estiverem disponíveis para uma qualificação

• O "play-off" será disputado na forma de eliminação directa (duas meias-finais e uma final)

Por outro lado, para o Campeonato do Mundo de 2022 aplicam-se os mesmos princípios da UEFA Nations League e a Qualificação Europeia, mas haverá uma adaptação em relação ao número de vagas disponíveis e datas da fase final.

Após as federações-membro terem pedido à UEFA para estudar o futuro das provas de selecções no enquadramento do calendário de jogos internacionais já aprovado, o objectivo principal da UEFA Nations League é a integridade desportiva, uma vez que as federações-membro, treinadores, jogadores e adeptos sentem cada vez mais que os encontros amigáveis não fornecem competição desportiva adequada.

A competição, por outro lado, irá ajudar a UEFA a realizar o seu objectivo de melhorar a qualidade do futebol de selecções nacionais, mantendo o equilíbrio entre o futebol de clubes e internacional.

A competição irá estabelecer um campeão da UEFA Nations League em cada ano ímpar, permitindo ao mesmo tempo que cada selecção se mantenha em competição ao seu nível.