Formato e calendário da UEFA Nations League aprovados

O formato final e detalhes de jogos da nova UEFA Nations League receberam luz verde por parte do Comité Executivo da UEFA na reunião na Casa do Futebol Europeu, em Nyon.

Mario Götze in action for Germany against Spain during their international friendly
Mario Götze in action for Germany against Spain during their international friendly ©Getty Images

O Comité Executivo da UEFA aprovou o formato final e detalhes dos jogos da nova UEFA Nations League, na sua reunião na Casa do Futebol Europeu, esta quinta-feira, em Nyon.

A nova competição, que terá início em 2018, terá subidas e descidas, uma equipa vencedora a cada ano ímpar e irá substituir a maior parte dos amigáveis internacionais, dando estatuto e atractividade acrescidos ao futebol de selecções.

O Comité Executivo aprovou que:

• A UEFA Nations League será disputada de Setembro a Novembro de 2018

• A Qualificação Europeia para o UEFA EURO 2020 será disputada de Março a Novembro de 2019

• Os subsequentes "play-offs" serão realizados em Março de 2020

• O calendário de jogos desenrolar-se-á de acordo com o conceito da Semana de Futebol

Por outro lado, o Comité Executivo decidiu a seguinte estrutura da competição:

• A UEFA Nations League será composta por quatro divisões, com cada uma dividida em quatro grupos de três/quatro equipas

• A 54 equipas participantes são distribuídas por quatro divisões, A–B–C–D, de acordo com a sua força

• A Liga A incluirá as formações mais fortes, e a Liga D as que tiverem um "ranking" mais baixo

• As Ligas A e B terão quatro grupos de três formações

• A Liga C terá dois grupos de três equipas e dois de quatro

• A Liga D será formada por quatro agrupamentos de quatro equipas

• Na primeira edição da competição, as formações participantes serão classificadas de acordo com o "ranking" de coeficiente das selecções nacionais da UEFA (a 15 de Novembro de 2017, ou seja, após o fim da Qualificação Europeia do Campeonato do Mundo de 2018)

• O sorteio incluirá as condições necessárias para garantir a justiça desportiva e viabilidade da competição

• Em cada divisão, quatro vencedores de grupos sobem de escalão (ou disputam uma "final four", ver abaixo), e outras quatro descem, em relação à competição seguinte, a ser jogada em 2020

• O "ranking" geral da UEFA Nations League determinará a composição dos potes do sorteio para a subsequente Qualificação Europeia

Para a "Final Four" o Comité Executivo aprovou que:

• Os quatro vencedores dos grupos da UEFA Nations League disputarão uma competição em formato de eliminatória (meias-finais e final) em Junho de 2019, para se encontrar o campeão da UEFA Nations League

• Os jogos das meias-finais serão definidos por um sorteio

• O local será escolhido pelo Comité Executivo da UEFA

Em relação às ligações entre a UEFA Nations League e o UEFA EURO, o Comité Executivo ratificou que:

• O vencedor e segundo classificado de cada um dos dez grupos da Qualificação do EURO apuram-se automaticamente para a fase final do UEFA EURO 2020 (Junho de 2020)

• As restantes quatro vagas serão preenchidas através dos "play-off" da UEFA Nations League, em Março de 2020. Com base nos resultados da UEFA Nations League, 16 formações participarão nos "play-off" e serão agrupados em conjuntos de quatro

• O sorteio do UEFA EURO 2020 será realizado após a conclusão da UEFA Nations League e permitirá que os participantes na "Final Four" da UEFA Nations League sejam sorteados em grupos de cinco equipas

Para o "play-off", o Comité Executivo decidiu que:

• Os quatro vencedores dos grupos em cada Liga qualificam-se (16 equipas) para o "play-off"

• Se o(s) vencedor(es) já estiver(em) apurado(s) através da Qualificação Europeia, as equipas seguintes melhor classificadas dentro da Liga seguem para o "play-off"

• As vagas para o "play-off" passam para as Ligas mais abaixo se menos de quatro equipas estiverem disponíveis para uma qualificação

• O "play-off" será disputado na forma de eliminação directa (duas meias-finais e uma final)

Por outro lado, para o Campeonato do Mundo de 2022 aplicam-se os mesmos princípios da UEFA Nations League e a Qualificação Europeia, mas haverá uma adaptação em relação ao número de vagas disponíveis e datas da fase final.

Após as federações-membro terem pedido à UEFA para estudar o futuro das provas de selecções no enquadramento do calendário de jogos internacionais já aprovado, o objectivo principal da UEFA Nations League é a integridade desportiva, uma vez que as federações-membro, treinadores, jogadores e adeptos sentem cada vez mais que os encontros amigáveis não fornecem competição desportiva adequada.

A competição, por outro lado, irá ajudar a UEFA a realizar o seu objectivo de melhorar a qualidade do futebol de selecções nacionais, mantendo o equilíbrio entre o futebol de clubes e internacional.

A competição irá estabelecer um campeão da UEFA Nations League em cada ano ímpar, permitindo ao mesmo tempo que cada selecção se mantenha em competição ao seu nível.